SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

ADVERTISEMENT

NASA Siap Meluncurkan Pesawat Ruang Angkasa Yang Membawa Misi Menabrak Asteroid

Sebagian besar misi luar angkasa tidak bermaksud untuk menabrakkan pesawat luar angkasa mereka. Tapi itulah yang ada dalam pikiran NASA untuk misi Double Asteroid Redirection Test (DART) yang akan datang, ketika akan menghancurkan pesawat ruang angkasa ke asteroid untuk melihat apakah itu cara yang layak untuk melindungi Bumi dari dampak asteroid yang berpotensi berbahaya. Badan tersebut sedang mempersiapkan peluncuran misi akhir bulan ini.

Sementara sebagian besar asteroid yang kita lihat melesat tanpa membahayakan melewati Bumi, sejumlah kecil disebut “Potentially Hazardous Objects” yang dapat berdampak pada planet ini. Dengan perkembangan teknologi, kami menjadi lebih baik dalam mengenali potensi ancaman ini. Tapi apa yang kita lakukan jika kita melihat bongkahan batu menuju planet kita? Proyek DART adalah ujian konsep pertahanan planet yang melibatkan menabrakkan pesawat ke asteroid.

DART akan menuju sepasang asteroid: Satu tubuh yang lebih besar disebut Didymos, dan satu lagi yang lebih kecil disebut Dimorphos. Meskipun tak satu pun dari asteroid ini benar-benar menimbulkan bahaya bagi Bumi, ini akan menjadi latihan untuk mengetahui apa yang bisa terjadi jika asteroid mengancam planet ini. DART akan berdampak ke Dimorphos dan berusaha menyesuaikan lintasannya, dengan hasil yang diamati oleh teleskop berbasis Bumi.

“Pesawat ruang angkasa DART, badan utamanya sekitar 100 kali lebih kecil dari Dimorphos, asteroid yang menjadi sasarannya. Jadi Anda dapat melihat ini tidak akan menghancurkan asteroid, ”jelas Nancy Chabot, kepala koordinasi DART di Laboratorium Fisika Terapan (APL) Universitas Johns Hopkins, dalam sebuah pengarahan. “Itu hanya akan memberikan dorongan kecil. Ini sebenarnya akan membelokkan jalurnya di sekitar asteroid yang lebih besar. Jadi kami mendemonstrasikan defleksi asteroid dalam sistem asteroid ganda ini.”

ADVERTISEMENT - CONTINUE READING BELOW

Pesawat ruang angkasa DART akan memandu dirinya sendiri menggunakan teknologi yang disebut SmartNav, yang menggunakan algoritma komputasi untuk menemukan asteroid Dimorphos dan mengarahkan pesawat ke arahnya. “Tidak pernah dalam hidup saya, saya akan berpikir saya akan mengambil beberapa ratus juta dolar pesawat ruang angkasa dan menabrakkannya ke asteroid,” kata Michelle Chen, pemimpin tim SmartNav di APL, sambil tertawa.

Peluncuran DART dijadwalkan pada Selasa, 23 November pukul 22.20. PT, menggunakan roket SpaceX Falcon 9 dari Vandenberg Space Force Base di California. Pesawat ruang angkasa akan menuju ke tata surya dan akan tiba di sistem asteroid biner pada musim gugur 2022 untuk mencoba manuver benturan dan defleksi.